Los sueldos en España

El sueldo (según la RAE) Del lat. tardío solĭdus 'sólido, moneda de oro romana'. En su primera acepción se define como una “Remuneración regular asignada por el desempeño de un cargo o servicio profesional”. Hasta ahí todo claro, realizas tu trabajo y normalmente a final de mes recibes una cantidad por ello. Pero a partir de ahí, empiezan los bailes de cifras, de nombres, de conceptos y de estadísticas, que no nos dejan muy claro qué está ocurriendo. Estamos acostumbrados a leer y a oir que los sueldos suben o bajan, que ganamos más pero tenemos menos poder adquisitivo, que no es sostenible subir los sueldos mínimos o que las subidas sean mayores al aumento del IPC. Con este artículo vamos a intentar que estos conceptos estén un poquito más claros, y que al menos después de ver las cifras puedas interpretarlas por tu cuenta, en vez de simplemente creer lo que lees o escuchas.

Por suerte para unos y desgracia para otros, todos los conceptos y datos que se muestran en relación a los sueldos son basados en estadísticas, y esto significa que son altamente susceptibles a la interpretación. Que el ex-primer ministro británico, Benjamin Disraeli, dijera una frase traducida como “Hay tres tipos de mentiras: pequeñas, grandes y estadísticas” nos da una idea del poder que pueden tener a la hora de manipular a la gente según lo que se quiera mostrar y quién quiera mostrarlo.

Por eso no es raro que oigamos, que los sueldos están subiendo (y ser verdad, porque incrementan el 0,2%) y que sobre los mismas estadísticas otros digan que estamos perdiendo dinero, porque el precio de la vida, sube más que los sueldos, y por tanto estamos perdiendo poder adquisitivo. Otro ejemplo de manipulación es el hecho de tomar como referencia el sueldo medio, cuando en este caso la media no es una representación ni mayoritaria, ni centrada en el rango de sueldos y por tanto no refleja lo que es un sueldo “normal” ni habitual.

Por tanto, empecemos ya a explicar ciertos conceptos que ayudarán a entender mejor todos estos datos y conceptos habituales en torno al tema sueldo apoyados por las siguientes gráficas del Instituto Nacional de Estadística de los años 2016 y 2015 respectivamente.

Fuente INE: Distribución de la ganancia bruta anual en 2016

Fuente INE, Distribución de la ganancia bruta anual en 2015

Los datos son de 2015 y de 2016, pero son igualmente claros y válidos para ver y entender los conceptos. Para ayudarnos de estas definiciones sencillas de términos estadísticos, para que quede todo más claro.

Salario medio:

Es el valor que se suele sacar a relucir en las estadísticas como indicador general de sueldos, pero no necesariamente es el que más se aproxima (aunque por error se suela asociar) al más frecuente o habitual. El salario medio es la suma de todos los salarios, dividida entre el número total de salarios. Un problema de la media es que es muy sensible a valores extremos, por tanto los sueldos muy altos están disparando esa media a valores por encima de salarios “habituales”. Por tanto la media no se considera representativa de la situación y no es conveniente utilizarla si se pretende dar un dato realista.

Salario mediano:

En raras ocasiones se habla de él, aunque sea quizás un valor que se adapte mucho más a la realidad de los sueldos, sin ser necesariamente el más habitual sí que es más representativo al ser el valor que se sitúa en el medio exacto del número de datos ordenados, habiendo el mismo número de personas que ganan más y que ganan menos.

Salario más frecuente:

Sería el correspondiente al término estadístico moda, y es el valor que más se repite, en este caso, es el sueldo que el mayor número de gente gana.

Por tanto, vamos con las primeras conclusiones. Como podemos ver en las gráficas, el salario medio es unos 3500€ superior al mediano, y a su vez 6500€ superior al más frecuente. Si lo desglosamos por sueldo mensual (14 pagas) observamos que:

  • Sueldo medio 1650,45€ al mes.
  • Sueldo mediano 1390,46€ al mes.
  • Sueldo más frecuente 1178,46€ al mes.

¿Aún te sigue pareciendo mucho? Estos datos, como indica la gráfica expresan el salario bruto, es decir, antes de impuestos. Después de todas las retenciones pertinentes y para hacerlo más sencillo, digamos que es un 20% de impuestos. Con lo cual el total a percibir sería entre 230 y 340 euros menos que lo que se indica.

Así que cuando oigamos que el salario medio bruto en España es de 1650 euros al mes, no significa que la mayoría de la gente con trabajos normales gane eso cada mes, aunque es lo que puede parecer por el modo en que la información nos es otorgada, y luego nos encontramos con la realidad de que el sueldo más frecuente después de impuestos, y por tanto lo que realmente percibe la mayoría son unos 950 euros.

Seguimos analizando datos, esta vez nuestros periódicos y telediarios nos han dicho que están subiendo los sueldos, vamos a ver a lo que se refieren.

El salario medio subió de 23106,30€ a 23156,34€. Eso son 50,04 euros más al año (una subida del 0,2%), antes de impuestos, lo que en 14 pagas, hace que percibas casi 3 euros más cada mes. Con los números en la mano y sin mentir es una subida de sueldo,

Vayamos directamente al salario más frecuente, que en 2015 era de 16498,47€ a mientras que en 2016 fue de 16497,40€. Por tanto para la mayoría de gente había bajado el sueldo.

Ahí vemos claramente como el uso de las estadísticas depende y mucho de la interpretación.

El tema de que suban los sueldos, como en este caso, en comparación al ritmo del IPC, o “lo que sube la vida”, podría dar para otro post adicional, pero de momento lo dejo para tu reflexión.

Salario mínimo:

El también llamado salario mínimo interprofesional (SMI) y establece la mínima cantidad que un trabajador podrá percibir, donde la subida en 2016 fue de 6,60€ al mes, un 1% del total, situándose en 655€. El año anterior había subido un 0,5%. Volvemos a encontrarnos situaciones en la que con la verdad en la mano nos dicen que los sueldos han subido. En ambos años el IPC subió en mayor proporción (el 1,2%), lo cual se traduce en pérdida de poder adquisitivo para los trabajadores. En 2019, año de elecciones, el salario mínimo subió a 735€, apenas un incremento del 4% pero que parece enorme comparado con los casos mencionados anteriormente del 0,5% y del 1%.

Existen muchos más factores a la hora de hablar de sueldos y entender mejor las estadísticas, como podrían ser por edades, género, o comunidades autónomas o por sectores, entre otros muchos. Pero con estos conceptos generales explicados anteriormente se podrá entender un poco mejor la situación y serán la base de otros conceptos y estudios más complejos.